La Humedad Relativa (HR)

¿Qué es la humedad relativa? La humedad se presenta generalmente en dos formas, líquido y gaseoso (vapor). Una cierta cantidad de humedad está siempre presente en el aire. Esta presencia de humedad se refiere a la humedad relativa (HR).

El 0% de HR significa que no hay absolutamente nada de humedad en el aire y es en gran medida teórica. Incluso los desiertos tienen un poco de humedad en el aire. El 100% de HR significa que el aire está completamente lleno de la humedad, y no puede contener más.

Una vez que el aire alcanza el 100% de humedad relativa, el vapor de agua se convierte en agua líquida y comienza a caer en forma de precipitación, y en superficies en forma de condensación. Generalmente, el aire dentro de una casa debe contener alrededor de 40% a 60% de HR humedad.

Gráfico de la humedad relativa

Como muestra el gráfico, un ambiente con humedad relativa entre el 40% y el 60% inhibe la reproducción de moho, hongos, bacterias y otros microbios que pueden causar enfermedades a los ocupantes de una casa. Además, esta gama es también el rango en el que los seres humanos se sienten más cómodos.

El aire más seco hace que nuestra piel, fosas nasales y los senos paranasales se irriten, y el aire más húmedo hace que nuestra piel y muebles se sientan fríos y húmedos, lo que hace sudar en el verano y la congelación en el invierno.

Además, el 60% de humedad relativa es de aproximadamente el límite del contenido de humedad que los componentes estructurales y mecánicos de un hogar pueden soportar a largo plazo.

Cuanta mayor humedad esté presente en un espacio de acceso, sótano, ático, o en el baño durante un largo período de tiempo, los componentes comienzan a declinar:

  • Paneles de yeso se vuelven pegajosos al tacto y se ablandan; pintar las cáscaras.
  • El bastidor de madera se vuelve más suave.
  • Los pisos de madera pueden doblarse, el linóleo empieza a despegarse de los bordes de la habitación.
  • Hornos y calentadores de agua se corroen.

Con el fin de tomar la mejor decisión sobre cómo abordar los problemas de humedad en una casa particular, es necesario entender cómo se mueve la humedad. La humedad se rige por las leyes de la termodinámica:

  1. La energía no se crea ni se destruye, pero se puede mover de un lugar a otro y cambiar las formas.
  2. La energía siempre se moverá de una alta concentración a una concentración baja.

Puedes ver:

La comprensión de cómo se mueve la humedad

La humedad se mueve desde los lugares más mojados hacia los lugares más secos a través de una serie de mecanismos:

La humedad a granel o humedad mayor

La humedad mayor se refiere a la entrada directa de líquido en áreas de la casa. La humedad a granel puede provenir de muchas fuentes:

  • Goteras en el techo
  • El mal drenaje
  • Fugas en las tuberías
  • Inundación

La humedad mayor es la forma más obvia de descubrir la humedad, pero los problemas de humedad a granel pueden variar mucho en la cantidad de trabajo requerido para remediarlos.

Goteras en el techo y las fugas en las tuberías suelen llamar la atención y se reparan de forma rápida y relativamente económica. Los problemas de drenaje de aguas subterráneas pueden ser mucho más tediosas de manejar.

Acción capilar

La acción capilar (efecto de mecha) se refiere a la capacidad de un líquido para moverse a través de materiales sólidos permeables al vapor. El efecto mecha de la humedad empieza desde el suelo, a través de los materiales de construcción como la madera y los bloques de concreto, de la misma manera que una toalla absorbe el agua derramada.

Las roturas capilares, como el metal o el polietileno, son materiales impermeables a la humedad que a menudo se instalan entre el suelo y la fundación de una casa, y donde la base de mampostería se encuentra con el bastidor de madera para el suelo de una casa.

Sin embargo, las pautas de capilaridad no fueron requeridas por los códigos de construcción hasta hace poco, y son difíciles o imposibles de readaptar de manera efectiva a las viviendas, sin emprender trabajos de fundación mayores.

La difusión de vapor

La difusión del vapor se produce cuando la humedad en el aire (pero no el aire real) se mueve a través de materiales permeables al vapor, tales como paneles de yeso. Con el tiempo, los códigos de construcción han incentivado retardadores de difusión de vapor para retardar ,como éste dice, el proceso de difusión de vapor desde el interior de las viviendas en el ático, paredes y suelo.

El retardador de difusión de vapor más común es el papel hacia el aislamiento de fibra de vidrio. La difusión del vapor, por naturaleza, es una fuerza relativamente débil, y contrariamente a la creencia popular, no es la principal fuente de acumulación de humedad en la construcción de cavidades.

Evaporación

La evaporación ocurre cuando la humedad se mueve de un sólido líquido o saturado de humedad a un aire menos húmedo.

Recuerde, la humedad siempre se moverá de húmedo a seco, por lo que el suelo húmedo que es el 90% de HR todavía moverá el vapor de agua hacia el aire en un espacio arrastrado, incluso si el aire en el espacio de arrastre ya es bastante húmedo, digamos, 75% de HR.

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