¿Qué es el moho u hongo?

Los mohos son organismos que no son ni plantas ni animales. Ellos son parte del reino de los hongos.

A diferencia de las plantas, los mohos no obtienen su energía del sol a través de la fotosíntesis. De hecho la luz ultravioleta del sol inhibe el crecimiento de moho.

Los hongos también digieren o “comen” el material del que están creciendo sucesivamente. El papel del moho es descomponer materia orgánica en putrefacción, tales como plantas muertas, hojas o animales muertos.

El crecimiento del moho en interiores y exteriores

Al aire libre, se puede encontrar el moho que crece en lugares como el suelo, madera, plantas en
descomposición y animales muertos.

Algunos de los lugares en donde al moho le gusta crecer en el hogar incluyen alfombras, papel, ropa, cuero, paneles de yeso, madera, aislamiento y comida.

Las condiciones para el crecimiento de moho en casa

Además de oxígeno y materiales orgánicos que contienen carbono para proporcionar nutrientes, el principal requisito es que necesita de humedad para crecer. Puede encontrar el moho que crece en casi cualquier lugar siempre que haya suficiente cantidad de humedad para ello.

La contaminación de moho no puede desarrollarse en el hogar a menos que haya un problema de humedad. La acumulación de hongos puede ser causada por la humedad, la condensación, o la intrusión de agua de las fugas, derrames, inundaciones, etc. La mayoría de los hongos sólo requieren materiales húmedos y adecuados durante 24-48 horas antes de que puedan crecer.

Los hongos que pueden sobrevivir sólo con la humedad como su fuente de alimentación se llaman xerófilos, mientras que otros herrumbres requieren una acumulación de humedad para crecer. En el interior la mejor manera de prevenir el moho es limitar la humedad.

Además de la humedad, el moho también necesita que la temperatura sea correcta antes de que pueda empezar a crecer. El moho crece mejor en temperaturas que consideraríamos caliente, sin embargo hay algunas especies de hongos que pueden crecer incluso en temperaturas tan bajas como 2 grados centígrados. Si las condiciones ambientales de una colonia de moho se vuelven desfavorables, en lugar de morir pueden permanecer latentes hasta que las condiciones se vuelvan nuevamente favorables en donde continuarán creciendo.

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Información biológica del moho

Una colonia de moho es pensado como un solo organismo. El cuerpo principal (llamada micelio) de una colonia de hongos se compone de una red de filamentos multicelulares conectados llamados hifas. El crecimiento de moho visible es siempre en colonias, si el moho no perteneciera a una colonia no sería encontrado a simple vista.

El moho digiere lo que está creciendo en el uso de enzimas que se liberan de las puntas de las hifas y descomponen el material al estar viviendo en él. Las hifas luego de absorber estos nutrientes, pueden pasar a través del micelio y conducir la colonia de moho.

Información sobre las esporas del moho

Si las condiciones tales como la temperatura, los niveles de oxígeno, luz y nutrientes disponibles son adecuados, el herrumbre puede crear esporas en los extremos de las células de las hifas. El hongo utiliza esporas de reproducción de la misma manera que las plantas utilizan semillas.

Una vez formadas, las esporas de moho comenzarán a ser liberadas en el aire y se propagan para crear nuevas colonias de moho. Si una espora aterriza en un material adecuado y otras condiciones ambientales son adecuadas entonces la espora puede germinar en una nueva célula hifal y comenzar una nueva colonia de moho.

Las esporas de moho flotan continuamente a través del aire en interiores y al aire libre y es imposible eliminar a la mayoría de ellos dentro de los edificios. Las esporas son resistentes y aunque no germinan pueden durar años.

¿Cuál es moho tóxico?

De los cientos de miles de especies de mohos, hay alrededor de 16 especies diferentes que son conocidos como moldes tóxicos, ya que pueden liberar las micotoxinas que son tóxicos para los seres humanos y animales. Algunos de los hongos tóxicos más comunes son:

  • Aspergillus
  • Fusarium
  • Paecilomyces
  • Penicillium
  • Stachybotrys
  • Trichoderma

Principales síntomas asociados con la alergia al moho

  1. Fatiga y debilidad
  2. Dolor de cabeza, sensibilidad a la luz
  3. Mala memoria, búsqueda de palabras difíciles
  4. Dificultad para concentrarse
  5. Rigidez matinal, dolor en las articulaciones
  6. Sensaciones inusuales en la piel, hormigueo y entumecimiento
  7. Falta de aliento, congestión nasal o tos crónica
  8. Cambios de apetito, regulación de la temperatura corporal
  9. Aumento de la frecuencia urinaria o aumento de la sed
  10. Ojos rojos, visión borrosa, sudores, cambios de humor, dolores agudos
  11. Dolor abdominal, diarrea, hinchazón
  12. Desgarramiento, sabor metálico en la boca
  13. Choques estáticos
  14. Vértigo, sensación de mareo

No todos los hongos negros son tóxicos

No todo el moho que parece negro u oscuro es tóxico. Por esta razón, si usted encuentra moho negro que se sospecha que está dando síntomas tóxicos, entonces debería analizarlo para identificar la especie del hongo antes de tomar medidas drásticas como mudarse o deshacerse de sus pertenencias.

¿Por qué el moho tóxico es un problema aún más que antes?

Especies de hongos tóxicos han existido siempre, por supuesto, pero recientemente parecen ser más de un problema. Una de las razones es debido a los nuevos códigos de construcción nacidas durante la década de 1970 en respuesta a la crisis energética. Estos códigos tienen como objetivo para una mayor conservación de la energía que requiere nuevos edificios para ser más hermético.

Esto significa que los edificios están menos ventilados, no ser capaz de “respirar” tan libremente y bolsas de aire húmedo pueden ser atrapados por largos períodos de tiempo, que puede conducir a la formación de moho. También muchos de los materiales de construcción utilizados en la actualidad son muy adecuadas para el crecimiento de moho.Si busca deshacerse del moho, aquí le dejo este artículo.

La exposición al moho

Algunos hongos secretan micotoxinas, que pueden medirse en la orina, como ocratoxina, aflatoxina y tricotecenos. La exposición a los componentes del moho es bien conocida para desencadenar inflamación, alergias y asma, estrés oxidativo y disfunción inmune en estudios tanto humanos como animales. Esporas de moho, fragmentos de hongos y micotoxinas pueden medirse en ambientes interiores de edificios mohosos y en seres humanos expuestos a estos ambientes. La mayor parte del tiempo, estamos expuestos a los hongos, como stachybotrys, a través del contacto con la piel, a través de la ingestión, y por inhalación. Los más comunes son los reportes de exposición que involucran casas, escuelas, edificios de oficinas, casas de corte, hospitales y hoteles dañados por el agua. Se estima que hasta el 25% de los edificios en un país como los E.E.U.U han tenido algún tipo de daño por agua. El moho tiene la capacidad de producir diversos síntomas, tales como erupciones cutáneas, dificultad respiratoria, varios tipos de inflamación, problemas cognitivos, síntomas neurológicos y supresión inmune. Los síntomas más comunes asociados con la exposición al moho son la rinitis alérgica y el asma de nueva aparición.

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